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Qu’attendre de la Génération 8 ?

dimanche 27/06/2010 par

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Depuis un an et son changement de stratégie, Archos a perdu son habitude d’introniser en une seule fois sa nouvelle gamme de produits. Désormais, la société d’Igny annonce des produits tout au long de l’année. Il faut dire qu’avec des baladeurs grandement préconçus par les partenaires chinois, on gagne du temps. C’est ainsi que l’Archos 7 Home Tablet, l’Archos 8 Home Tablet, baladeurs de la génération 8, sont d’ores et déjà commercialisé pour le premier, annoncé pour le second.

Néanmoins, s’agissant des produits "maison", le cycle de conception/commercialisation reste immuable et les baladeurs phares de la génération 8 sortiront bien un an après ceux de la génération 7 (fin août début septembre selon toute vraisemblance). Mais combien de baladeurs maison restera-t-il encore pour cette génération 8 ?

Quelle gamme ?

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Six tablettes de 3 à 10 pouces sous Android, difficile d’en dire plus que ce que nous révélait cette diapo. Assurément cette gamme articulera des produits à forte et faible implication de la R&D d’Archos.

Rappelons encore une fois que les Archos 7 et 8 Home Tablet sont considérés par Archos comme relevant de la génération 8 et leurs dates de commercialisation effective semblent le confirmer. L’Archos 7 Home Tablet ayant vu sa commercialisation effective débuter à la mi-juin et l’Archos 8 Home Tablet devant arriver début juillet. Il n’y a que très peu de chances de voir ces deux produits être renouvelés pour la rentrée.

Notons tout de même que ce diaporama annonce six tablettes internet. Si on applique avec rigueur la dénomination adoptée par Archos, en toute logique parmi ces six tablettes nous ne devrions pas y retrouver les Archos 7 et 8 Home Tablet. Néanmoins, Archos n’est pas à une incohérence près... Il faut d’ailleurs peut-être relativiser cette diapo qui n’était peut-être qu’une esquisse et définie à un moment où les choses n’étaient pas encore définitivement fixées.

S’agissant de l’Archos 9 Tablet PC, difficile de savoir si Archos mettra à jour son produit à la fin de cet été. à€ notre avis, si nouvelle version il y a à la fin de l’été, il n’y aura probablement qu’un léger restylage une fois de plus, essentiellement pour différencier la nouvelle version de l’ancienne, et peut être comme nous l’évoquerons dans quelques lignes des modifications s’agissant de la technologie de disque dur utilisée (disque mécanique / SSD Flash ou une nouvelle montée en puissance du processeur). En revanche, il est fort probable qu’un nouvel Archos 9 repensé dans toute sa plateforme matérielle pourrait être commercialisé au début de l’année 2011. à€ moins que la concurrence oblige Archos à rebattre plus rapidement ses cartes.

La gamme à peu près située, intéressons-nous aux caractéristiques probables et attendues des baladeurs phares de la génération 8 d’Archos. Il va falloir faire preuve d’audace cette année, car avec l’arrivée en masse des tablettes des autres fabricants, Archos n’a sans doute jamais été autant concurrencé sur son propre terrain.

L’écran

- Technologie AMOLED :

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Depuis un an, l’AMOLED (voir l’article de Wikipédia) a la côte ! Il y a de quoi puisque ce type d’écran est moins énergivore, offre un meilleur contraste, une meilleure visibilité en plein soleil et de meilleurs angles de vues. Archos ne pourra pas y échapper cette année.

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Quand bien même Apple avec son nouvel écran Rétina d’iPhone 4 utilise une autre technologie (l’IPS) pas mal non plus à en croire les premiers retours (voir aussi Affichage Retina IPS Vs AMOLED : Samsung répond à Apple ) .

Des trois baladeurs, seul le Cowon S9 dispose d’un écran AMOLED :

Nous n’envisageons pas (sic) l’intégration d’un écran "Super AMOLED" (voir cette news).

- Résolution :

Actuellement sur les tablettes à écran 5 pouces d’Archos, la résolution est de 800X480. Serait-il intéressant de la passer à 1024X600 ? Oui, mais cela n’est clairement pas indispensable. Sur les écrans 5 pouces la résolution actuelle semble convenir, une plus grande résolution c’est certes plus de choses, mais dans un espace de la même taille (donc les choses sont plus petites, donc il faut zoomer pour les voir...). Par ailleurs, qui dit plus grande résolution, dit plus de ressources processeur. Au final, le 800X480 pourrait encore perdurer sur la génération prochaine de tablettes 5 pouces. Par contre, pour celles de 7 pouces, une résolution plus élevée serait très appréciable.

- Capacitif/résistif :

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Technologie Résistive

Crédits Planarembedded

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Technologie Capacitive

Archos s’est toujours abstenu jusqu’alors d’intégrer des écrans de type capacitif pour ses produits . Mais Henri Crohas a déclaré qu’il ne s’agissait pas d’une religion. Rappelons-nous les propos d’Henri Crohas PDG d’Archos en novembre 2009 :

AL&JBMM : Archos semble avoir choisi une autre voie de développement que le multi-touch. Quels sont les raisons et les avantages de ce choix ? Est-il amené à perdurer ?

HC : La technologie capacitive est très intéressante, puisqu’on n’a alors pas besoin de réellement appuyer sur l’écran, mais elle est beaucoup plus chère que la technologie résistive qui, elle, a fait beaucoup de progrès.
Aujourd’hui, nous avons déjà un écran très réactif et dans le futur, ça sera encore mieux. Son coût est plus bas et permet de faire des produits plus fins car, pour intégrer un écran capacitif, il faut forcément une vitre assez importante et mettre le capteur sous la vitre, ce qui consomme pas mal d’épaisseur. Ce qu’on voit aujourd’hui, c’est que le capacitif et le résistif perdurent ensemble. De nombreux smartphones tels que ceux de HTC sont capacitifs, alors que le tout dernier de la gamme, le Tatoo est redevenu résistif. Pourquoi ? à€ cause de ces deux raisons : différence de prix et épaisseur du produit.
Le capacitif est également limité en taille d’écran : quand on fait augmenter la taille des dalles, le prix monte très rapidement et la dalle devient très imprécise. Voilà pourquoi les deux technologies perdurent.

NDLR ArchosLounge : Et pourtant, Apple avec son iPad a réussi à proposer un écran de grande taille (9,7 pouces) tout à fait précis. Soulignons par ailleurs, qu’Apple et d’autres comme HTC pour ne citer qu’eux, avec ses iPhone/iPod Touch et leurs écrans de type capacitifs, parviennent à proposer des produits relativement fins (même s’il faut aussi observer qu’Apple a d’autres atouts que l’écran pour proposer des produits extra-fins...).

Comme toujours, il s’agit donc toujours d’une question de choix. Maintenant perdre quelques millimètres d’épaisseur pour gagner en ergonomie notre choix est vite fait.

- Multipoints :

Archos ne pouvait pas pour l’Archos 5 Internet Tablet intégrer un écran multipoints pour la simple et bonne raison qu’à cette époque Android ne le permettait pas. Ou alors Archos aurait pu intégrer un écran multipoints (plus cher), mais finalement ne l’activer que plus tard, lors de la sortie d’Android version 2.0 ("Eclair") qui activa le support du multipoints. Mais cette hypothèse n’était pas pensable.

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Dès lors, si l’on considère qu’Archos (on en reparle plus bas) se doit d’intégrer au minimum Android 2.0 dans sa prochaine tablette, le multipoints sera permis. Maintenant se justifie-t-il ? Tout dépendra de la capacité des équipes d’Archos à donner softwarement tout son sens à cette technologie dans son interface. Et l’on sait qu’Apple, maître du multipoints à protégé beaucoup de choses en cette matière. Quoi qu’il en soit, pour les jeux le multipoints peut être un vrai plus.

Pour se rendre compte concrètement de ce qu’est un écran multipoints, vous pouvez regarder cette petite vidéo.

Aussi, jusqu’il y a encore très peu, la technologie multipoints était l’apanage des écrans capacitifs, mais désormais les constructeurs parviennent à implémenter cette technologie sur des écrans de type résistif.

Le stockage

- Pour les tablettes : ici sans doute pas de grande surprise, il y aura toujours deux gammes, une à mémoire flash, l’autre à disque dur. Côté mémoire flash, on souhaiterait que les prix aient baissé depuis l’année dernière pour que le modèle phare des tablettes internet (celui qui remplacerait le modèle 32Go) soit d’une capacité de 64Go.

Si l’Archos 5 Internet Tablet 8Go pouvait avoir du sens pour les budgets limités, la version 16 Go (notamment distribuée sur Amazon) largement moins. Néanmoins, la nouvelle gamme pourrait désormais s’articuler autour d’une version 16Go en entrée de gamme (qui remplacerait la version 8Go) et 64Go en milieu de gamme (qui remplacerait la version 32Go). C’est ce que nous espérons.

Néanmoins, soulignons qu’il ne s’agira pas de disque dur SSD mais de puce de mémoire flash de type NAND, ce qui n’offre pas vraiment les mêmes performances. D’ailleurs, la mémoire FLASH Nand qui équipe les Archos 5 IT offre des performances lecture/écriture moindres que ce qu’offrent les versions à disque dur mécanique. On pourrait souhaiter qu’Archos passe a de la vraie mémoire flash, celle qui gratte à des vitesses folles, mais tout cela coûte cher. Même Apple propose toujours de la mémoire de type Nand...

- Pour l’Archos 9 : à son annonce en septembre 2009, Archos prévoyait de sortir une deuxième version à disque dur de 120Go, mais celle-ci ne sortit jamais. D’ailleurs, nous avions pu remarquer qu’a priori le disque dur de 120Go était forcément plus volumineux que celui de 60Go, ce qui nous a conduit à en déduire que de la place se perdait (et que donc de la finesse pouvait se gagner) dans l’Archos 9 avec le disque dur 60Go.

L’engouement très fort sur les forums (le topic et le tuto) pour le remplacement du disque dur d’origine par un disque dur SSD aura, nous l’espérons grandement, permis à Archos de prendre conscience qu’il y avait un véritable marché pour une version SSD aux capacités de stockage moindre pour un prix plus élevé. Il faut dire que le disque SSD compense quelque peu la lenteur relative de l’Archos 9. S’il ne booste pas le processeur, pour certaines tâches il permet d’avoir des temps d’accès plus courts et de rendre plus agréable l’utilisation.

Puisque l’on parle de vitesse, deux trois mots sur l’USB 3. La technologie arrive sur certains disques durs, il y a encore un surcoût. Bref, la technologie est là , mais le marché pas encore assez mûr. On attendra encore un an (voire plus), pour que cette norme s’impose sur ces tablettes. Et là , il ne faudra pas manquer la mouvance...

Boussole et appareil photo : les prérequis à l’Android Market ?

Les appareils Archos sous Android n’ont pas officiellement accès à l’Android Market. Si Archos n’a jamais communiqué officiellement sur les raisons de ce blocage, il semblerait qu’Archos se soit fait recaler du fait que ses produits ne respectaient pas le cahier des charges imposé par Google (absence d’une boussole et d’un appareil photo entre autre). A priori, Archos aurait reçu cette décision/contrainte peu avant la commercialisation de ses tablettes, l’empêchant de revoir sa copie. Par conséquent, ces contraintes désormais connues, Archos devrait pouvoir s’y plier et permettre à ses produits d’accéder à l’Android Market.

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Un gyroscope...

Comme solution de repli, Archos proposa son propre catalogue d’applis, l’Appslib sur lequel les applications sont sélectionnées. Si les nouvelles tablettes d’Archos permettent l’accès à l’Android Market, Archos pourra conserver (avec moins d’investissement) son AppsLib qui, d’abord sera utile pour les baladeurs de septième génération, et ensuite parce qu’il se différencie de l’Android Market par le fait que les applis qu’il propose ont été validées comme fonctionnant correctement sur les tablettes.

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à€ partir du 2 août, Archos mettra à jour son AppsLib en permettant aux développeurs de vendre leurs applications. Ceux-ci récupéreront comme sur l’Android Market 70 % des revenus générés. Cette mise à jour devrait permettre au market d’Archos de franchir une nouvelle étape.

- Caméra intégrée : Archos proposait depuis la génération 4 une helmet Cam, une caméra déportée orientée pratiques sportives. Mais la génération 7 n’aura pas connu officiellement cet accessoire qui n’aura jamais été commercialisé pour les tablettes internet. C’est sans doute dommage, même s’il est vrai qu’à l’heure de la HD ses performances techniques commençaient sérieusement à être en retrait.

L’année 2009 aura vu l’émergence des pockets caméras, petites caméras de la taille d’un petit baladeur mp3 et capables d’enregistrer en HD 720p (puis 1080). Ces caméras connaissent un grand succès, notamment parce qu’elles sont peu chères. Elles ne cherchent à rivaliser avec des caméscopes de poing ou plus haut de gamme, mais suffisent à certains pour de la diffusion web. Incontestablement, Archos doit se positionner sur ce secteur. Même si le nouvel iPhone 4 et ses capacités d’enregistrement vidéo accrues devrait faire mal à ces petites caméras d’appoint...

On peut d’ailleurs regretter que durant ces 3 dernières années, Archos n’ait pas profité de son savoir faire pour commercialiser un petit baladeur vidéo enregistreur à mémoire flash très simple qui, couplé à l’helmet cam aurait pu s’imposer comme une référence pour les sportifs avides de filmer leurs exploits.

Aujourd’hui, certains constructeurs sont spécialistes de ce type de produit.

Puisque l’on parle d’enregistrement par une caméra HD, abordons aussi l’honteux enregistrement vidéo des baladeurs actuels cantonnés à la résolution 640 x 480 que l’on trouvait déjà sur l’AV 400 en 2004 ! à€ l’heure de la HD, Archos sera obligé de doter sa DVR Station de possibilités d’enregistrement HD.

Quelle version d’Android ?

Archos supporte une véritable obligation "morale" de sortir ses nouveaux produits phares avec une version assez récente d’Android. à€ l’heure où nous écrivons ces lignes, la version la plus avancée est Froyo (on parle pour le 4ème trimestre 2010 de la version Gingerbread mais c’est hors propos) qui constitue Android 2.2.

Des rumeurs laissent penser qu’Archos serait confiant pour sortir en septembre ses tablettes sous Android Froyo. Néanmoins, il faut sans doute relativiser ce programme quelque peu optimiste. D’abord, parce que le développement d’un produit se fait sur plusieurs mois et qu’en général on essaye de se concentrer sur une version afin de présenter un produit stable et complet avant de penser à travailler sur le support de la dernière version. Ensuite, parce qu’à ce jour, les sources de Froyo ne sont toujours pas publiées. (Mà€J : 24 juin 2010 : elles sont maintenant publiées)

C’est pour ces raisons que nous pensons qu’il est plus raisonnable de tabler sur une sortie du produit en version à‰clair puis quelques mois plus tard sur une mise à jour sous Froyo (en tablant sur un calendrier probablement plus ou moins similaire à ce que la génération 7 a connu pour le passage de Cupcake à Donut).

Quelle version de Windows pour l’Archos 9 ?

La version Starter fut dénoncée par le plus grand nombre comme étant inadaptée à l’Archos 9. Plus généralement, même, l’expérience tactile de Windows 7 ne s’est pas avérée aussi agréable que Microsoft voulait le faire croire à la sortie de son OS. Pour autant, Archos n’a sans doute pour l’heure pas d’autres choix que de rester en standard sur du Windows (l’Archos 9 étant un PC, il est loisible pour l’utilisateur d’y installer le système d’exploitation qu’il souhaite). Néanmoins, le passage à une version Premium serait apprécié, mais inévitablement il augmenterait le prix de vente du produit et empiriquement Archos n’a pas eu l’habitude de prendre ce type de décision tarifaire. Nous verrons bien.

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Cela étant dit, nous ne pouvons qu’espérer qu’Archos optimisera, rendra plus facile, plus agréable pour les utilisateurs, l’utilisation du produit. Les deux premières versions de l’Archos 9 (changement de processeur) n’ont pas été accompagnées de petits logiciels, de petits plugins permettant d’optimiser l’appareil, Archos arguant de son souhait de laisser à ses clients la liberté de paramétrer leur environnement. C’est lacommunauté qui a donc dû plonger les mains dans le cambouis. Sans doute que les acteurs de cette communauté auraient aimé plus de soutien de la part de la firme d’Igny...

Une autre version de Windows pourrait être intégrée à l’Archos 9 : Windows 7 Embedded Compact. Il s’agit d’une version de Windows 7 dédiée aux plateformes légères et dont l’objectif serait de concurrencer l’iOS 4 et Android. L’un des avantages de cette version est qu’elle est facilement personnalisable pour les constructeurs. Néanmoins, l’un des problèmes (ou pas) de cette version est que les applications Windows 7 ne fonctionneront pas sur la version Embedded Compact qui utilise une interface basée sur la technologie SilverLight et qui fait donc perdre au passage tout le principal intérêt de l’environnement Windows. Notons que cette version supportera le Bluetooth 3.0, il n’y a plus qu’à espérer qu’Archos l’intègre sur son Archos 9.

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Cette version n’est actuellement disponible qu’en version Community Technology Preview, la version Release to Manufacturing n’est prévue que pour le Q4 2010.

Le retour d’un baladeur 3G ?

En novembre 2008 Henri Crohas déclarait :

"Je fais le pari qu’en 2010 la plupart de nos produits seront connectés 3G".

Raté. L’échec commercial de l’Archos 3G + By SFR fut retentissant. Archos prendra-t-il le risque de se relancer sur ce secteur alors que les offres des opérateurs n’ont guère évolué ? Bien qu’il semble que les choses commencent à bouger.

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Finalement, Archos aurait dû revenir sur cette scène avec son "ArchosPhone" dont un prototype avait été présenté lors de la conférence de septembre 2009. Mais finalement, faute de partenariats avec des opérateurs, le projet resta planqué au fond d’un tiroir. D’ailleurs, les plus grands spécialistes Archos (c’est de nous qu’on parle là  ;-) ) émettaient quelques doutes sur la capacité d’Archos de produire un téléphone mobile même si de nombreux cerveaux de la R&D sont des anciens de chez Motorola (voir notamment). Le secteur est hautement concurrentiel et se renouvelle très vite. Apple a été capable de faire un carton avec son premier téléphone, mais n’est pas Apple qui veut !

Si quelques bugs peuvent être tolérés sur un baladeur multimédia/tablettes, sur un téléphone aux usages potentiellement professionnels, les coutumes Archosiennes de bugs seront dévastatrices.

Processeur

C’est un sujet très technique, donc nous préférons ne pas trop avancer sur le sujet. On soulignera simplement que le processeur ARM Cortex A8 semble toujours dans le coup (fréquence de 600Mhz à 1GHZ). Pour preuve, le processeur A4 des iPad et iPhone 4 se baserait sur son architecture.

Mais le successeur de l’A8, logiquement dénommé A9 (qui a lui-même déjà un successeur) serait prêt à se répandre au sein des appareils mobiles. Ce Cortex A9 bénéficie d’une architecture multi-core avec une fréquence pouvant aller au-delà des 2 GHz pour une consommation de moins d’un quart de watt par processeur. Par ailleurs, ce processeur (à voir sur quelle fréquence ces affirmations sont basées) autoriserait du décodage vidéo en 1080p et des possibilités d’enregistrement HD.

Jusqu’alors Archos a toujours été à la pointe en matière de processeurs s’agissant de ses tablettes internet "faîtes maison", l’A9 processeur de dernière génération permettrait aux tablettes archosiennes de rester (pendant au moins un an) dans la course à la puissance. Et, comme toujours, d’en essuyer les plâtres...

Cartable numérique et Archos Arnova

- Le classmate : Archos s’était lancé sur le marché des ordinateurs pour enfants avec le constructeur Intel. Ce partenariat n’a pas été, de l’aveu même d’Archos, une franche réussite s’agissant des volumes de ventes. Fin avril 2010 Intel annonçait une nouvelle version de son Classmate, mais Archos n’a pas communiqué sur la question de savoir si elle allait poursuivre ce partenariat et proposer la nouvelle version. C’est dommage, car nous aurions aimé découvrir une nouvelle vidéo de présentation détonnante !

- Arnova : Archos nous cache quelque chose. Difficile aujourd’hui de s’avancer sur le sujet. Mais Archos a déposé la marque Arnova, on peut donc penser que cette faveur n’est pas anodine. S’agira-t-il d’une nouvelle gamme ? D’une "marque bis" plus bas de gamme comme cela se fait dans le secteur de l’habillement ? Ou tout simplement s’agira-t-il du nom d’un nouveau produit ? Suspense.

Conclusion :

Au jour où nous rédigeons ces lignes, Archos n’a pas communiqué sur une conférence de presse qui lancerait les derniers produits de la génération 8. Si l’on prévoit des annonces pour fin août/mi-septembre, les deux mois restants permettront au grès des congés estivaux, de proposer, nous l’espérons, une copie propre.

Et si nous lancions un pari à Archos ?

Pourquoi la génération 8 ne serait-elle pas la première génération des trois dernières à ne pas annoncer de produits (au sens large) qui finalement ne sortiront jamais ?


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Qu’attendre de la Génération 8 ?

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10 commentaires


  • cajl - le 27 juin 2010 à 21h14min

    Donc nous allons continuer à rêver
    et wait and see !

  • Rickartyx - le 27 juin 2010 à 21h49min

    Beaucoup de blabla pour nous apprendre... ce qu’on sais déjà 

  • Nastyatak / Marien - le 27 juin 2010 à 22h05min

    Prends un dictionnaire et regarde la définition du mot "synthèse".

  • Olivierv - le 27 juin 2010 à 23h47min

    C’est pas pour critiquer mais j’ai tout lu et je n’ai pas vu le mots synthèse ailleurs que dans les
    commentaires... ^^’

    Sinon j’ai repéré une petite erreur au dernier mot du paragraphe sur le Classemate : l’apostrophe est en
    trop. ;-)

  • Nastyatak / Marien - le 28 juin 2010 à 00h08min

    à‰videmment qu’il n’est pas mentionné, on aime pas La Palice. Si à chaque fois il faut vous préciser "là c’est une synthèse que nous sommes en train de faire, "là c’est une pure invention de l’esprit" "Là c’est de la reprise de rumeurs", cela va faire très académique.

    Visiblement Rickartyx crois- que l’on peut sortir des informations de notre chapeau.

    Il n’a visiblement pas compris (ou pas voulu) voir qu’il y avait une réflexion autour des éléments en présence.

  • cajl - le 28 juin 2010 à 10h10min

    De tout cœur avec toi nasty. merci pour ton travail de fond et d’analyse.

  • Thocan - le 28 juin 2010 à 17h18min

    Y’a des fois, je me dis qu’on ferait mieux de se contenter de reprendre bêtement les infos les infos des autres sites, comme le font la plupart des sites de geeks...

  • Spyop3 - le 28 juin 2010 à 23h26min

    Ne pense pas çà Thocan, la majorité soutient pleinement la réserve que vous avez et comprend le contrat de non divulgation, qui nous permet d’ailleurs en réalité d’avoir des nouvelles avant les autres (je vous remercie encore au passage pour les test qui arrive le jour de l’annonce ou très peu après).

    Seulement certains en voudraient plus, on en trouvera toujours qui veulent plus ...

  • Nowon - le 30 juin 2010 à 00h10min

    Merci Thocan pour ton travail d’analyse comme d’habitude très fouillé

  • cedricpc - le 30 juin 2010 à 02h34min

    J’ai toujours du mal à comprendre pourquoi l’A7 HT et l’A8 HT sont de la génération 8 alors que leurs codes produit laissent clairement penser qu’ils font partie de la Gen 7. Changement de cap en cours de route ?

    « Â Et si nous lancions un pari à Archos ? »
    Dit, je peux en lancer un moi aussi ? :D

    Pourquoi la génération 8, si elle est celle des trois dernières à ne pas annoncer de produits qui finalement ne sortiront jamais, ne serait-elle pas une génération à ne pas annoncer des dates de sorties pour les produits à venir qui ne seront pas tenues ? :D

    Enfin bref, bonne synthèse comme toujours. ;)

    Et puis pour ceux qui n’ont pas capté que ça allait être une synthèse, vous devriez relire les précédentes Unes, ça a pratiquement toujours été des synthèses. :p